Amérique, Etats-Unis, Pédophilie, Roman

Daddy love

Joyce Carol OATES, Daddy love

Dans le parking d’un centre commercial à Libertyville, une maman lâche la main de son petit garçon entre deux rangées de voiture. Robbie Whitcomb, 5 ans, disparaît, enlevé par un mystérieux ravisseur.

Le point de vue des personnages

Dinah, la mère âgé de 28 ans, est gravement blessée lors de l’enlèvement. Elle souffre de nombreuses blessures physiques qui la laissent handicapée. Des troubles psychiques l’affectent également. Whit, le père, est tout aussi désemparé.

L’auteur du rapt est Chester Cash, prédicateur auprès de l’Église de l’Espoir éternel. Agé de 39 ans en 2006 lors des faits, il est un pédophile vil, manipulateur, qui veut voir en le jeune Robbie son propre fils qu’il appelle Gideon. Il travestit la réalité, séduit les personnes qui l’approche sans jamais être démasqué. Voyant, il voit tout et rien ne lui échappe des faits et gestes, des pensées mêmes de sa victime. Tout en se rendant invisible dans la société qui ignore qui il est.

L’enfant devient un chien en cage, apeuré, dévoyé, à la fois sensible et indifférent. Il suit une scolarité difficile, espérant et craignant tour à tour que quelqu’un, une institutrice, un voisin, ne découvre son malheur.

La manière forte

Joyce Carol OATES alterne les points de vue, la narration emprunte la voix des personnages qui parlent dans une espèce de discours intérieur. Nous, lecteurs, sommes les parents qui souffrent, le pédophile tortionnaire, l’enfant blessé. Nous prenons connaissance, de l’intérieur, de l’existence de Dinah et Whit qui vivent différemment la disparition de leur petit enfant. Lui, animateur dans une radio locale, s’occupe, bouge, baise. Elle reste seule, sans reproche. Tous les deux sont compagnons dans la douleur. Nous attendons avec eux un élément nouveau, une information. Qui sait?

Et en effet, les policiers ont retrouvé Robbie. Les parents l’apprennent en 2012, six ans après la disparition de l’enfant. Comment cela s’est-il passé? Qu’est-il advenu du ravisseur? Qu’est devenu le jeune garçon?

Les maux de l’Amérique

Un roman mené de main de maître par Joyce Carol OATES, avec sa manière habituelle de restituer les faits et pensées des personnages en nous immisçant dans leur existence au plus près d’eux. La méthode est terriblement efficace, avec un récit placé sous le signe des maux qui sévissent en Amérique : les prédicateurs, les discours manipulateurs, les monstres cachés dans la société à l’insu de la population qui ne veut rien voir…

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